Thursday, August 31, 2006

Skype 3.

Sembrano esserci buone notizie:

Starting in the near future, Skype will offer its users the option to download the Google Toolbar, to which Skype will add a custom button. The companies will also explore interoperability between Skype and Google Talk via open standards to enable text chat and online presence.


Intanto e' uscita la versione 1.3.0.37 di Skype per Linux, che pare funzionare un po' meglio.

Google Books.

Da ieri google books fa scaricare la versione integrale in pdf di alcuni libri non piu' protetti da copyright.

Friday, August 18, 2006

So don't debate.

Alla fine la canzone degli offspring "pretty fly (for a white guy)" dice "give it to me baby".

Dopo aver pensato che dicesse "please don't call me baby" o "you don't call me baby" o "never call me baby" e' una frase abbastanza scontata.

Thursday, August 17, 2006

Cellulari.

Un discorso che ogni tanto viene fuori, ma ossevando un paio di cellulari che per sbaglio sono capitati in casa mi vengono alcune considerazioni: la tecnologia si e' evoluta in una direzione che non e' proprio quella che io avrei preferito (tra l'altro con una scelta di mercato un po' dubbia):

1) batterie: le batterie al litio-ionio hanno fatto passi da gigante, si caricano molto in fretta (1h) e possono essere decisamente piccole e leggere. Possono essere piccole perche' durano abbastanza a lungo. Ora, se una batteria deve durare a lungo, e mi fai un telefono con uno scherno da 2'' ad alta luminosita' e a colori e un'altro piu' piccolo (ma sempre a colori) all'esterno...beh, buona parte della batteria va per alimentare quello. Un telefono deve avere un display dignitoso (anche B&W!), ma piu' che altro essere piccolo e leggero.

2) tasti: se per tenere il telefono compatto mi fai dei tasti appiattiti e microscopici, ogni volta che devo scrivere un messaggio sbaglio lettere e perdo tempo.

3) fotocamera: riconosco che ci siano dei telefoni che sono dei piccoli gioiellini con fotocamere da 3/4/5 megapixel. E va beh, per una nicchia di mercato andra' anche bene. Ma io che non ho bisogno di fare foto col telefono, devo alimentare e portarmi in giro una pessima camera "vga"? (e scrivono VGA sulla scatola come se fosse una figata. VGA non vuol dire niente sulla risoluzione delle fotografie, puo' andare da 320x200 a 640x480, che sono foto che non voglio fare).

4) menu: le cose che faccio con un telefono sono principalmente due 1. selezionare dalla rubrica un numero e chiamarlo 2. mandare un sms testuale. Alle quali aggiungiamo il passare in modalita' silenziosa e salvare un numero in rubrica. E basta. Mi aspetto che queste cose siano le prime del menu, magari con ulteriori scorciatoie. Non voglio schiacciare 5/6 tasti+freccine per fare l'unica cosa che faccio.

5) Non mando MMS, non uso il WAP, non guardo la posta (immagino ci sia un nicchia di mercato che vuole queste cose, ma mi sembra che ce ne siano parecchi che la pensano come me...). E soprattutto non uso giochini in Java. Io non voglio che queste cose siano presenti sul telefono. Non le voglio. Se avete spazio in memoria mettetemi piu' messaggi e una rubrica piu' grande. E vedi punto 6.

6) USB. Se bisogna passare dati dal telefono al computer (e quello che passerei io sarebbero numeri e messaggi) voglio poterlo fare da qualsiasi computer. Non voglio aver bisogno di uno speciale cavo in dotazione, non voglio dover trovare un IrDA o Bluetooth. Voglio attaccare il telefono alla maledetta USB con un normale cavo USB. Punto. Se c'e' della memoria per i dati sul telefono voglio che sia una periferica USB standard formattata fat32. Non voglio installare appositi driver, non voglio appositi software. Volete fare suonerie che si possono caricare? Ottimo, una bella directory "ringtones", un bel file "abook.mab". E una dir "messages". Cosi' che tutto e' facile da trasferire/copiare/organizzare.

Invece sembra che il mercato si stia evolvendo nel portare sempre piu' inutilita' (almeno per me, ma sono un consumatore anch'io no?) nei telefoni. Immagino che ci sia una nicchia di mercato che sbava per vedere un film (o la TV) in uno schermo da 3 pollici. Io no.

Easyjet part5.

At the end I got to speak with them and everything it's all right, the bank says that two payments weren't actually made (they are pending, but easyjet will not ask for them) and I've got my flight. Happily ever after.

Wednesday, August 16, 2006

Saturday, August 05, 2006

Meglio del MacBook?

Se dovessi scegliere un laptop adesso...beh, forse opterei per un thinkpad t60, con linux preinstallato (e 100% supportato, si spera).

Easyjet part4.

At the end I managed to book the flight, but:

1) paying with Visa Electron there are no additional fees, paying with VISA 7.50. My Visa Electron was denied if I selected "visa electron", while it worked by selecting "VISA", resulting in the additional charge. I found another blog who is complaining about easyjet. I also wrote about this to VISA. I'll speak with my bank on Monday.

2) the flight was advertised as 49.99. While I was buying the ticket they said the price changed to 64. I said it's all right anyway, but after having bought the ticked I went back to check, and was still advertised as 49.99. The same happened yesterday.

So, at the end of the day, if a flight it's advertised for 38.99 + 49.99 = 88.98 what you pay is actually 147.48, the 58.5 eur difference being 24 (taxes) + 12 (insurance) + 15 (flight price raised) + 7.50 (credit card fee).
The insurance can actually be removed (my bad), but if you have done an easyjet booking before (and I think I've booked 20 or more times) you'd remember that the insurance wasn't added automatically.

Easyjet part3.

Benvenuti in easyjet, se desiderate parlare in italiano premere 2. (welcome in easyjet, if you want to speak in italian press 2)

Al momento gli agenti italiani non sono disponibili, se desiderate parlare in inglese rimanete in linea. (at the monent there are no italian speakers, if you want to speak in english hold on the line).

We are sorry to keep you waiting ... be on the first to hear about... register ...simply visit our website and click on the member's section ...if you're waiting because you have a question why not visit easyjet.com...if you need a car ...no hidden extras ...speak with our sale agents that will be happy to transfer your call.


I have been hearing this nonsense for about 20minutes. They say national tariff, but in UK is 1 quid per minute. I hope here isn't the same.

Easyjet part2.

I then filled the on-line complain form. It's a pretty form, that ask for name, message etc. It does also ask for a reservation code, that of course I don't have. The form says it's not a problem, just write down your name in the "message" field.

I wrote all my story (more or less what is in the previous post) and clikked "submit". Error: I seguenti campi non sono stati compilati correttamente: (The following fieds must be filled:). And nothing after the semicolon. I checked, and checked, always the same error. I then forged a fake reservation code, and than it worked. I sent like 3-4 of this messages, to be sure they get them.

E1374463, E1374465, E1374521.

Easyjet part1.

I am now start to write about easyjet. I thouht they were good, and offered good value flights, but yesterday I started to change my mind.

I was trying to book a flight, about 130 euro return. After filling all the forms (and loggin in, as I am a regular customer) they popped a message "sorry, your payment has been declined". I was trying to pay with a Visa Electron. The message said to go back and check the details, and so I did and tryied again. I had a message saying that in the meanwhile someone had booked my seat, and so the price was 20eur higher. I said nevermind and tried again. Again the same message.

I tryed a couple more times, then changed card with another visa electron, and same error. I went back on their front page, and started again: the price was again 20eur lower. Good. Tryed again with the Visa Electron, same error. I then tryied with a normal VISA (that adds a fee of 7.50) and same message "your payment has been declined". I went back and tryed again, same error.

After I while I got 2 sms from my bank notifing that two times 134 eur have been taken from my account. I still have no ticket (no mail conferming the ticket, no ticket on the "manage your reservations" section of the website).

Friday, August 04, 2006

Thursday, August 03, 2006

Macintosh.

I have always had a Macintosh. A beast called Macintosh Performa 450, aka LC III

Where 450 is 18 times the clock frequency. That is to say the CPU goes as fast as 25Mhz. Wow.

It has also a monitor and a printer (still working, produced in 1993 or something like that), I am not quite sure of the frequency of the monitor but is very, very, low. In fact it's paintful. But it's a wonderful 640x400, 16bit.

I am now going to ebay it, it's perfect for someone who's collecting old macs, and it takes to much space here. (If it wasnt for the space...I'd keep it!)